dinsdag 8 november 2011

Nederlanders vinden lavatunnels op vulkaan van Kilimanjaro

Nederlandse speleologen hebben op de Kiba, de grootste vulkaan van de toeristische trekpleister Kilimanjaro in Tanzania, voor het eerst lavatunnels gevonden. Er zijn ook andere grotten ontdekt en in kaart gebracht. De autoriteiten in Tanzania zijn opgetogen over de vondst, omdat de marktwaarde van de bezienswaardigheid fors omhoog is gegaan. Dat is niet onbelangrijk in de wedstrijd om de zeven nieuwe wereldwonderen.

De Kilimanjaro is de hoogste berg van Afrika en steekt ruim vijf kilometer uit boven zijn omgeving. Het bergmassief wordt gevormd door drie vulkanen. Op een van de andere vulkanen waren al eerder lavatunnels, ook wel lavatubes genoemd, ontdekt. Maar wetenschappers betwijfelden of ze ook op de hooggelegen Kiba zouden voorkomen.


De leden van de Nederlandse expeditie kwamen dit weekend bij elkaar om de resultaten van de missie te inventarisen. Voor het eind van het jaar zullen die in een rapport voor de Tanzaniaanse autoriteiten verwerkt worden. De Afrikanen zullen er ongetwijfeld met smart op wachten, meent expeditieleider Sjoerd van der Schuit, want de gletsjer bovenop de Kilimanjaro begint langzaam te smelten en ze zijn driftig op zoek naar nieuwe attracties.

Korst
Lavatunnels ontstaan tijdens de geboorte van vulkanen. 'De gloeiende lava stroomt van de berg en koelt af omdat er contact met de buitenlucht is. Er ontstaat een soort korst, maar binnenin blijft de lava doorstromen. Met een goede kwaliteit lava en de juiste weersomstandigheden kan dat leiden tot een tunnel met aan de buitenkant een korstje en binnenin een pijp', zegt Sjoerd van der Schuit.

Direct gevaar om erbij te komen of erin te gaan is er niet. De laatste vulkaanuitbarsting op de Kilimanjaro dateert alweer van honderdduizend jaar geleden. Van der Schuit ziet wel andere beren op de weg, of op de berg, zo U wilt. 'Sommige van die tunnels dreigen in te storten. De natuur heeft zo zijn invloed. Op die hoogte vriest het ’s nachts een graad of vijf en overdag loopt de temperatuur op tot twintig graden.'

Druipsteentjes
Instortingsgevaar is niet eens het ergste risico, meent hij. 'Het grootste gevaar is dat je iets kapotmaakt. Het is een hele broze omgeving met druipsteentjes. Als mensen niet weten waar ze zich in bevinden, kan het mis gaan. We adviseren de parkautoriteiten in Tanzania de tunnels en grotten te beschermen door op borden te wijzen waar toeristen wel en niet in mogen.'


Van der Schuit schat dat ongeveer tien procent van het aanbod aan tunnels en grotten in het gebied in kaart is gebracht. Vervolgonderzoek is hard nodig, vindt hij. Gaat hij dat dan ook zelf doen? 'Dat is wel ons voorstel. Maar: deze laatste expeditie was behoorlijk prijzig. Wat dat betreft hebben we aan de voorkant weinig medewerking gehad van de autoriteiten. De Kilimanjaro is een enorme bron aan inkomsten en we dragen daartoe ook bij. Daarom verwachten we wel meer ondersteuning.'

www.speleo.nl/kilimanjaro/

Bron tekst: Bron:http://www.rnw.nl/nederlands/article/nederlanders-vinden-lavatunnels-op-vulkaan-van-kilimanjaro?mid=5221

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen